Energia nuclear na Europa: aumento do interesse, problemas financeiros e necessidade de investimento

Os países da UE continuam divididos em relação à energia nuclear. A incerteza criada pela guerra na Ucrânia, no entanto, despertou um interesse crescente entre os políticos pela tecnologia, algo que não se via há décadas. A grande questão, no entanto, é se os formuladores da agenda estão prontos para combinar grandes conversas com grandes finanças, escreve Euractiv.

Catorze dos 27 chefes de governo da UE reuniram-se em Bruxelas no mês passado para a primeira cimeira sobre energia nuclear, organizada conjuntamente pela Agência Internacional de Energia Atómica e pela presidência belga do Conselho da UE.

O evento reflecte um notável entusiasmo renovado pela energia nuclear que não se via na Europa há décadas, e uma cimeira deste tipo teria sido impensável há apenas alguns anos. A invasão da Ucrânia pela Rússia em Fevereiro de 2022 e a incerteza energética que causou à Europa levaram a uma reavaliação por parte de vários países que abandonaram gradualmente a energia nuclear há anos ou que estavam em cima do muro sobre esta questão até agora.

Energia nuclear 2.0

A mudança de atitude pode ser observada não só nas capitais nacionais, mas também em Bruxelas. Falando no evento Energia Nuclear 2.0 organizado conjuntamente pela EDF da França, pela Fortum da Finlândia e pela Vattenfall da Suécia no início deste mês, o Comissário do Mercado Interno, Thierry Breton, admitiu que o pensamento da Comissão tinha mudado.

«Quando entrei na Comissão, é claro que queria falar sobre como o aumento da energia nuclear é fundamental para a Europa. Mas todos me disseram: “Senhor Comissário, não, não, não estamos aqui a falar de energia nuclear.” Mesmo assim, concordamos que eu falaria sobre ‘energia de transição descarbonizada’”, lembra Breton.

Com a mudança destas atitudes, apelou no seu discurso à Comissão para que propusesse uma Lei da Tecnologia Nuclear da UE que teria como objectivo impulsionar o desenvolvimento do sector na Europa de uma forma semelhante ao Plano de Acção para a Energia Eólica e à futura Carta Solar.

A divisão histórica da Europa em relação à energia nuclear significa que o envolvimento da UE no sector tem sido até agora limitado principalmente à segurança e à desactivação de resíduos através de iniciativas como o Programa de Investigação e Formação Euratom. Neste momento, as especificidades da iniciativa, incluindo o calendário, não são claras.

Obstáculos financeiros

Estes são grandes projectos, e mesmo os pequenos reactores nucleares (SMR) que estão actualmente em foco requerem bastante financiamento inicial. O setor, que formou recentemente uma união pan-europeia, apresentou uma série de recomendações sobre como transferir o financiamento para o vice-presidente executivo da Comissão Europeia, Maros Šefčovič.

Estas incluem dar à energia nuclear oportunidades de financiamento iguais às energias solar e eólica, todas elas definidas como tecnologias verdes; expansão dos fundos da UE para financiar a energia nuclear; canalizar fundos para a expansão da indústria; cadeias de abastecimento europeias; financiar oportunidades de formação e reciclagem para atrair trabalhadores para o setor.

A União também solicitou apoio financeiro público, como a criação de um Fundo de Soberania Europeu dedicado às tecnologias verdes, incluindo a nuclear, bem como financiamento do Banco Europeu de Investimento para apoiar projetos em todo o espectro de todas as tecnologias nucleares.

No entanto, o vice-presidente do BEI, Thomas Ostros, alertou recentemente que o banco continua cauteloso no fornecimento de dinheiro para a energia nuclear.

Elevados níveis de pré-financiamento

Depois de receber as recomendações, o Comissário Šefčovič afirmou que também ele tinha observado um interesse crescente na energia nuclear.

“Não é surpreendente que a atitude da União Europeia em relação à energia nuclear esteja realmente a mudar. Mas é sabido que este tipo de projectos exige níveis muito elevados de pré-financiamento. Muitas vezes estão sujeitos a gastos excessivos no orçamento. E às vezes, no passado, tivemos longos atrasos na construção. Mas, apesar de tudo isto, a energia nuclear representa uma das formas mais económicas de fornecer energia limpa em grande escala e com capacidade de envio 24 horas por dia, 7 dias por semana. Diria que, para além de prolongarmos a vida útil das centrais nucleares existentes no âmbito do seu funcionamento seguro, creio também que precisamos de nos concentrar em vários segmentos deste sector – em particular, considerar como podemos apoiar financeiramente estes projectos como forma de continuar a nossa transição verde, garantindo ao mesmo tempo uma maior segurança energética na Europa”, afirmou Šefčovič.

Segundo ele, os SMR continuam a ser uma área de interesse fundamental devido à sua “melhor escalabilidade e menores custos de investimento inicial” e a Comissão tem, portanto, grandes esperanças na recém-lançada Aliança SMR.

Custeio de longo prazo

Luc Remont, diretor executivo da EDF, concordou com Šefčovič que, apesar dos custos de construção, a energia nuclear poderia ser lucrativa a longo prazo.

“A energia nuclear não é cara, é apenas um tipo de infraestrutura que é maior para ser construída porque é a capacidade de geração de energia mais concentrada que existe entre qualquer tecnologia. Mas, claro, leva algum tempo a construir esta grande infra-estrutura, e é aí que o financiamento entra em jogo. Na electricidade, o investimento zero é possível sem um esquema de financiamento apoiado pelo governo – sem ele, nenhum investimento acontecerá. A energia nuclear precisa dos seus próprios esquemas de financiamento para apoiar o investimento, uma vez que a duração do investimento e o risco de preços precisam de ser cobertos”, explicou Remon.

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